المشاركات الشعبية

اختيار المحرر - 2020

سر عار الطبقة الوسطى

هذه قطعة رائعة من تأليف نيل جابلر ، وهو كاتب معروف ومحترم من الكتب الجادة ، الذي يعترف بأنه وزوجته محطمون إلى حد كبير. وهم ليسوا وحدهم. وهذه مقتطفات:

سأل مجلس الاحتياطي الفيدرالي المشاركين في الاستبيان عن الكيفية التي سيدفعون بها مقابل 400 دولار للطوارئ. الجواب: قال 47 في المائة من المجيبين إما أنهم سيغطيون المصاريف عن طريق الاقتراض أو بيع شيء ما ، أو أنهم لن يكونوا قادرين على الحصول على 400 دولار على الإطلاق. أربعمائة دولار! من يعرف؟

حسنا، أنا عرف. كنت أعرف أنني في هذا 47 في المئة.

وأنا أعلم ما يعنيه أن تضطر الدائنين إلى التوفيق بينه وبين أسبوع. أعلم أن الأمر يشبه أن يكون عليّ أن ابتلع كبريائي وأتجاهل الناس باستمرار لأدفع لي حتى أتمكن من سداد الآخرين. أعلم أن الأمر يشبه فرض الامتيازات على حسابي وأن يفرض الدائنون حسابي المصرفي. أعلم ما يعنيه أن أكون أقل من 5 دولارات حرفيًا ، بينما أنتظر وصول شيك ، وأنا أعلم ما يعنيه أن أعيش لأيام على نظام غذائي من البيض. أعلم كيف يكون الخوف من الذهاب إلى صندوق البريد ، لأنه سيكون هناك دائمًا فواتير جديدة للدفع ، لكن نادرًا ما يتم التحقق منها لدفعها. أعلم ما معنى أن أخبر ابنتي أنني لا أعرف ما إذا كنت سأستطيع دفع ثمن حفل زفافها ؛ كل هذا يتوقف على ما إذا كان هناك شيء جيد حدث. وأنا أعلم كيف يكون الأمر بالنسبة إلى اقتراض أموال من بناتي البالغين لأن زوجتي ونفدت من زيت التدفئة.

أنت لن تعرف أي شيء من هذا القبيل للنظر في وجهي. أحب أن أعتقد أنني أبدو مزدهرًا بشكل معقول. ولن تعرف أن ننظر إلى سيرتي الذاتية. حصلت على مهنة جيدة بشكل جيد ككتاب مؤلف من خمسة كتب ، ومئات المقالات المنشورة ، وعدد من الجوائز والزمالات ، وسمعة صغيرة (صغيرة جدًا) ولكن محترمة. أنت لن تعرف حتى أن ننظر إلى الإقرار الضريبي الخاص بي. أنا لست في أي مكان بالقرب من الأثرياء ، لكنني عادةً ما أحقق دخلًا من الطبقة الوسطى أو حتى في بعض الأحيان دخلًا من الطبقة الوسطى العليا ، وهو ما يمكن أن يتوقعه أي كاتب ، حتى الكاتب الذي يقوم أيضًا بتدريس ومحاضرات وكتابة البرامج التلفزيونية ، كما أفعل. وبالتأكيد لن تعرف أن تتحدث معي ، لأن آخر شيء سأفعله حتى الآن - هو الاعتراف بعدم الأمان المالي أو ، كما أفكر في ذلك ، "العجز المالي" ، لأنه يحتوي على العديد من الخصائص من العجز الجنسي ، وليس أقلها هو الحاجة الماسة لإخفاء ذلك والتظاهر بأن كل شيء يسير ببطء. في الحقيقة ، قد يكون الأمر محرجًا أكثر من العجز الجنسي. يقول براد كلونتز ، عالم نفسي مالي يدرس في جامعة كريتون في أوماها ، نبراسكا ، ووزراء لأفراد لديهم مشاكل مالية: "من المرجح أن تسمع من زميلك أنه في الفياجرا أكثر من أنه يعاني من مشاكل في بطاقة الائتمان". "على الأرجح." أمريكا بلد ، كما ذكرنا دونالد ترامب ، بالفائزين والخاسرين ، وألفاس وضعف. إن النضال مالياً هو مصدر للعار ، إذلال يومي ، بل إنه شكل من أشكال الانتحار الاجتماعي. الصمت هو الحماية الوحيدة.

يمضي جابلر ، بتفصيل كبير ، لوصف كيف وصل هو وزوجته إلى هذا المكان. إنها تستحق القراءة ، لأن الكثير منها سيبدو مألوفًا لكثير من الناس. لتلخيص النقاط الرئيسية الخاصة بـ Gabler:

1) اختار العيش في نيويورك ، وهي واحدة من أغلى الأماكن للعيش في البلاد ؛
2) اختار أن يكون كاتبا ، وليس الوظيفي الأكثر ربحية واستقرارا ؛
3) اختار هو وزوجته وضع أطفالهم في مدرسة خاصة ، وهو أمر شعروا أنه ضروري في حيهم في بروكلين ، ولكن كان بإمكانهم تجنبه أو تقليله بشكل كبير لو عاشوا في جزء آخر من البلاد (انتقلوا في النهاية إلى هامبتونز للخروج من دفع هذه الرسوم الدراسية) ؛
4) اعتقد هو وزوجته أن طفليهما "كسب" حق الذهاب إلى جامعات باهظة الثمن ، وأنفقوا كل ما لديهم ، والميراث الذي يعتزم والديه تركه من أجله ، على تعليم الفتيات ؛
5) وقعوا في حادث تحطم المساكن واضطروا إلى بيع شقة في مانهاتن يمتلكونها بأسعار بيع النار ؛
6) بالنظر إلى الطريقة التي يتم بها تنظيم دخله ككاتب ، فإن الضرائب كانت عاهرة (ككاتب ، ثق بي ، هذا صحيح).

ليست حالة Gabler في وظائف ذات رواتب جيدة (مثل التصنيع الصناعي) تختفي. له ، كما يعترف بسهولة ، هو مشكلة تسبب لنفسه. وهذا يحصل على الجزء الأكثر أهمية من القطعة:

الاختيار ، غالبًا في مواجهة الجهل ، هو بالتأكيد جزء من القصة. خذني. انا اعترفت بالذنب. أنا أمية مالية ، أو ما هو أسوأ من الجهل. لا أقدم ذلك كذريعة ، كحقيقة. لقد اتخذت اختيارات دون التفكير في التداعيات المالية - جزئياً لأنني لم أكن أعلم بهذه الآثار ، والسبب في أنني افترضت أنني سأتغلب دائمًا على أي محن ، في حال وصولها. هنا يسرد بعض هذه الاختيارات ، لكن دون الحصول على الميتافيزيقية للغاية حولها ، فهذه هي الخيارات التي تحدد من نحن. نحن لا نجعلهم يضعون في اعتبارنا الرفاهية المالية ، على الرغم من أننا ربما ينبغي علينا ذلك. نحن جعلهم مع حياتنا في الاعتبار. البديل هو أن تكون شخصًا آخر.

هذا مثير للاهتمام. شعر أن اختيار غير ذلك من شأنه أن يجعله غير حقيقي ، غير صحيح لنفسه. شعر أنه يستحق الحياة التي يعيشها ، ولا يستطيع أن يختار غير ذلك دون أن يخون نفسه. أعتقد أن هذا يجب أن يكون شيئًا غير عادي ، من حيث التاريخ: الأشخاص الذين يقضون بتهور لإعطاء أنفسهم الحياة التي يعتقدون أنهم يستحقونها. إذا كنت تفكر في ذلك ، فإن ثقافتنا ، التي تثمن الأصالة ، تشجع ذلك.

كان هذا غبيًا بالنسبة إليه ، لكنه خطأ سيخضعه الكثير منا. إذا كان سوق كتاباتي قد جفت لسبب ما ، واضطررت إلى القيام بعمل يقوم بعمل آخر لدعم أسرتي ، فإنني سأفعل ذلك. لكنني ربما أقاومها لأطول فترة ممكنة ، لأنه من الصعب جدًا بالنسبة لي أن أفصل إحساسي بالهوية عن كتابتي. ومع ذلك ، يجب سداد الفواتير ، وآمل ألا أكون صامتة لفترة طويلة. ولكن كما نعلم ، فإن الطبيعة البشرية هي أننا لا نرى ما لا نريد رؤيته حتى لا يكون لدينا خيار.

أدهشني هذا الجزء من قطعة جابلر:

إذن من هو المخطئ؟ يقول بعض الاقتصاديين إنه على الرغم من أن البنوك ربما كانت تدفع الائتمان ، إلا أن الناس اختاروا زيادة الدين ؛ لتوفير القليل جدا ؛ لترك أي وسادة لحالات الطوارئ ، أقل بكثير التقاعد. يقول براد كلونتز: "إذا كنت ترغب في الحصول على ضمان مالي ، فإن هذا الأمر يقع على عاتقك بنسبة 100 في المائة". هناك شيء واحد يتعهد به الاقتصاديون لتقليل هذه المسؤولية وهو أن الائتمان يمثل تغييراً كبيراً عن النظام الاقتصادي القديم ، عندما كانت القرارات المالية أكثر بكثير مقيدة ، مما يحد من نوع المشاكل التي يمكن للناس أن يدخلوا بها في تغيير البحر الذي كان معظم الناس غير مستعدين له.

ويواصل الحديث عن كيفية بناء أميركا المعاصرة على الائتمان الاستهلاكي ، والعقلية التي تصاحبها:

جزء من السبب وراء زيادة الائتمان في الثمانينيات والتسعينيات هو أنه كان متاحًا بطريقة لم تكن متاحة أبدًا للأجيال السابقة. يعقب ويليام ر. إيمونز ، نائب رئيس مساعد وخبير اقتصادي في بنك الاحتياط الفيدرالي في سانت لويس ، الارتفاع إلى قرار المحكمة العليا لعام 1978 ، Marquette National Bank of Minneapolis v. First of Omaha Service Corp. وقضت المحكمة بأن قوانين الربا للولاية ، التي تضع قيودًا على فوائد بطاقة الائتمان ، لا تنطبق على البنوك المستأجرة وطنياً التي تمارس أعمالًا في تلك الولايات. وقد سمح ذلك للبنوك الوطنية الكبرى بإصدار بطاقات ائتمان في كل مكان وبأي أسعار الفائدة التي يريدون فرضها ، وأعطت البنوك حافزًا هائلاً لاستهداف المستهلكين المعرضين للخطر بالطريقة نفسها ، كما يعتقد إيمونز ، كان أصحاب المنازل الضعفاء مستهدفين من قبل مقرضي الرهن العقاري عالي المخاطر بعد سنوات. بحلول منتصف الثمانينيات ، كانت ديون الائتمان في أمريكا ترتفع بالفعل. وما تلا ذلك كان ما يسمى "الاعتدال العظيم" ، وهي فترة امتدت لجيل كامل كانت خلالها فترات الركود نادرة ومعتدلة ، وكانت مخاطر تحمل كل هذا الدين منخفضة.

الفرق بين الطريقة التي ينظر بها جيل والدي إلى ائتمان جيلي هو فجوة مفاهيمية. اعتبر والدي بطاقات الائتمان في أحسن الأحوال شرًا ضروريًا. أنا ، لم أستطع العيش بدونهم. لكنها أشياء فظيعة ، لأنها بتأجيل تكلفة الأشياء ، فإنها تهدئك إلى الاعتقاد بأنك أفضل حالًا منك. أستخدم بطاقة الخصم الخاصة بي كلما أمكن ذلك ، لكن حتى ذلك قد يكون مضللاً. هناك شيء نفسي حول تسليم النقد للتاجر. إنه شعور أكثر واقعية. هل تجد ذلك؟ إذا ذهبت إلى ماكينة الصراف الآلي وحصلت على 200 دولار ، أجد أنني أكثر تفكيرًا في إنفاقها مما لو أنني قمت فقط بتمرير بطاقة الخصم.

على أي حال ، فإن النقطة العامة لجابلر هي أننا نحن الأميركيين نحقق نتائج جيدة أقل مما نعتقد ، وأننا نواصل حماية أنفسنا من هذا الواقع لأن لدينا هذا الأمل الذي لا يطاق في أن نكون على وشك أن نكون صباحًا في أمريكا ("لقد آمن غاتسبي في ضوء اخضر… "). يرجى قراءة كل شيء.

لدي بعض الأفكار. أولاً ، عندما يقول جابلر إنه وزوجته "أميون ماليون" ، كان يمكن أن يتحدث عني وعن زوجتي. لحسن الحظ ، أدركت زوجتي هذا منذ حوالي عقد من الزمن ، واتصلت بمستشار مالي ، وهو متخصص في العمل مع الفنانين والكتاب. لا أعرف أين سنكون بدون مساعدة كريس كورين خلال هذه السنوات الماضية. مما لا شك فيه أنه أقل أمانًا بكثير مما نحن عليه اليوم ، لأنه ساعدنا في الاستثمار بحكمة ، وللتخلي عن الكثير من أجل التقاعد ، ولتوفير وقت كبير على الضرائب. لقد قضيت بعض سنوات الدخل لطيفة للغاية منذ أن عدنا إلى لويزيانا وبدأت في كتابة الكتب ، ولكن إذا لم يكن لدينا كريس هناك لفرض الانضباط علينا ، لكنت أنفق بحماقة الكثير من المال الذي يجلس الآن في 401 (K). لا أعتقد أن هذا لأنني شخص سيء ، بالضرورة ، لكنني شخص لديه إحساس غير واقعي بالمال. (أنا: "مهلا ، سيكون من الجيد أن يكون لديك زجاجة نبيذ لطيفة مع عشاء الليلة. لدي 2000 دولار في حساب التحقق. لماذا لا؟" هذه طريقة غبية بشكل لا يصدق للتفكير في المال ، لأنك في نهاية المطاف النيكل وتغميق نفسك حتى الموت.)

لذا ، فإن نصيحتي لك هي: إذا كنت تستطيع الحصول عليها ، فاستعن بمستشار مالي جيد السمعة. حقا ، إنه أذكى شيء قمنا به على الإطلاق. تعرفت على جولي وضعفنا في هذا المجال ، وطلبت المساعدة. لقد أحدثت فرقًا هائلاً.

الشيء الآخر الذي أود الإشارة إليه هو مدى صعوبة التغلب على قوة الثقافة. يفعل الناس ما يفعله جيرانهم وأقرانهم. عندما استعدنا لشراء منزلنا الأول ، في عام 2005 ، كان عدد من أصدقائنا يشككون في المنزل الصغير الذي اشتريناه في حي انتقالي ، مقابل 165،000 دولار. كان بوسعنا أن نوفر منزلاً أكبر في حي أجمل ، لكننا كنا خائفين حقًا من تحمل الكثير من ديون الإسكان ، علاوة على ذلك ، أحببنا هذا المنزل الصغير. كان كبيرا بما فيه الكفاية بالنسبة لنا.

كان علينا أن نبيعها في عام 2010 عندما انتقلنا إلى فيلادلفيا. كان انهيار السكن لا يزال يمثل مشكلة كبيرة في دالاس. كان علينا أن ندفع الرهن العقاري على هذا المنزل لمدة ستة أشهر قبل بيعه ، وفي ذلك الوقت شاهدنا بيض عشنا يبتلع. كان القلق شديدًا لدرجة أنه ساهم بلا شك ، جنبًا إلى جنب مع تشخيص أختي للسرطان الطرفي ، في إصابتي بمرض أحادي مزمن في تلك الفترة. عندما تم بيع المنزل أخيرًا ، كان هذا بالضبط ما دفعناه مقابله. لكننا خسرنا أكثر من 50000 دولار في الصفقة ، لأننا أنفقنا الكثير على إصلاح المنزل. لا يزال ، كنا محظوظين. لو فعلنا ما فعله معظم الناس في شريحة الدخل لدينا ، فقد تكون الخسائر قد قضت علينا.

النقطة المهمة هي أن عيش حياة أكثر استقرارًا من الناحية المالية في أمريكا اليوم يتطلب القدرة على أن تكون ثقافيًا قويًا. إنها تتطلب محاربة النزعة داخل الشخص للاعتقاد بأن الفرد يستحق أن يعيش بطريقة معينة ، لأن القيام بغير ذلك سيكون غير حقيقي. قد تعتقد أن هناك أمانًا في الأرقام ، لأن الجميع يفعلون ذلك ، لكن الشيء الذي اعتادت ماماسنا أن تخبرنا به عندما كنا صغارًا ما زال صحيحًا: إذا كان الجميع يقفز من فوق الهاوية ، فهل ستفعل ذلك أيضًا؟

الحيلة هي أن تكون قادرة على نرى أن الجميع يقفز من فوق الهاوية ، وليس مجرد القفز من أجل الفرح لكونه قادرًا على العيش بالطريقة التي نعتقد أننا مؤهلون لها.

كنت أتحدث في اليوم الآخر إلى رجل يملك شركة صغيرة لتنسيق الحدائق. قال إن مشكلته الأكبر هي العمل. "الناس لا يريدون العمل" ، قال. "إنهم يشاهدون التلفزيون ويعتقدون أنهم يجب أن يكونوا قادرين على العيش بطريقة معينة ، لكنهم لا يريدون العمل من أجله. لدي عمل أكثر مما يمكنني التعامل معه ، لكن لا يمكنني حمل الناس على الالتزام به. انهم يريدون تسليمها لهم. هذا جنون. لم تستخدم ليكون مثل هذا. "

لا ، لم يحدث. إنه يتحدث عن أخلاقيات الطبقة العاملة المتدهورة ، لكننا نحن من الطبقة الوسطى لدينا نسختنا الخاصة من هذا. نحن على استعداد للعمل هذا هو الجزء السهل. نحن لسنا على استعداد للعيش في حدود إمكانياتنا. القيام بذلك أمر صعب للغاية. أنا متورط في هذا مثل أي شخص آخر.

شاهد الفيديو: مسلسل زمن العار الحلقة 1 الأولى. Zaman el 3ar (شهر فبراير 2020).

ترك تعليقك